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Asteroide passará próximo à Terra neste domingo, não oferece risco de colisão com nosso planeta


Um asteroide de menos de um quilômetro de diâmetro passará a cerca de 2 milhões de quilômetros de distância da Terra neste domingo (21), a uma velocidade de 124 mil km/h.

Batizado de 2001 FO32, o asteroide foi classificado como "potencialmente perigoso" pela Agência Espacial Americana, a Nasa, mas não há risco de colisão com a Terra. Em seu ponto mais próximo, por volta das 13h (horário de Brasília), o astro terá mais de cinco vezes a distância entre a Terra e a Lua. A proximidade permitirá que os astronômos estudem o objeto celestial com mais precisão. O asteroide foi descoberto há 20 anos, e sua trajetória tem sido seguida desde então. "Atualmente, sabemos pouco sobre esse objeto, então este encontro tão próximo nos dá uma oportunidade incrível de aprender muito sobre ele", disse o cientista Lance Benner, do Laboratório de Propulsão a Jato da Nasa, ao qual é subordinado o Centro de Estudos de Objetos Próximos da Terra (CNEOS, na sigla em inglês). Ao estudar a luz refletida de sua superfície, os pesquisadores podem, por exemplo, ter uma ideia melhor de sua composição. "Astrônomos amadores no Hemisfério Sul e em baixas latitudes ao norte devem ser capazes de ver este asteroide usando telescópios de tamanho moderado", explicou o diretor do CNEOS, Paul Chodas. Nenhum dos grandes asteroides catalogados tem chance de colidir com a Terra no próximo século - e é altamente improvável que os ainda não descobertos consigam, garantiu a Nasa.

G1